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Año 8 - Nº Ediciones 2228. Miércoles, 22 de octubre de 2014
El aparato de radioterapia más moderno del mundo, ya lo tenemos en España
Actualizado 20 septiembre 2010  
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Paco De León
El Instituto Catalán de Oncología ha incorporado en su centro de L´Hospitalet de Llobregat el acelerador lineal para el tratamiento de radioterapia más moderno del mundo. El aparato es el segundo de sus características que se ha instalado en Europa (el otro está en Zurich), y el tercero del mundo, después del inaugurado la primavera pasada en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York.

Según el Instituto Catalán de Oncología (ICO), que es la institución que trata más pacientes de radioterapia y que tiene más aceleradores lineales del Estado, el nuevo aparato es más preciso y seguro que los anteriores y permite tratar tumores más pequeños y / o localizados en zonas sensibles. También posibilita hacerlo de manera más segura y con menos efectos secundarios para los enfermos.

Imagen de un acelerador lineal
El nuevo equipamiento, que el ICO ha incorporado a su centro de L´Hospitalet de Llobregat, se ha presentado en el marco del 29 º Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Radioterápica (ESTRO), que se ha celebrado en Barcelona entre
los días 12 y 16 de septiembre y al que han asistido unos 4.500 expertos en la materia
.

El TrueBeam, como se denomina este equipo, supone un paso más en la evolución de la oncología radioterápica ya que incorpora la tecnología más desarrollada disponible hasta el momento. El aparato está diseñado para la radioterapia estereotáxica extracranial, una técnica muy precisa para aplicar elevadas dosis de radiación en una zona muy concreta y que se utiliza, sobre todo, en tratamientos de cáncer de pulmón, hígado y óseo.

La radioterapia se ha centrado durante los últimos años en mejorar la precisión y la eficacia de los tratamientos con el objetivo de administrar la máxima dosis de radiación en el tumor, pero sin afectar el tejido sano de alrededor. Se pueden tratar así tumores muy pequeños o cercanos a órganos muy críticos, como serían, entre otros, los de próstata y los de cabeza y cuello. "El paciente quiere curarse, pero no a cualquier precio, y valora cada vez más el disfrutar de una buena calidad de vida", explicó Ferran Guedea, jefe del Servicio de Oncología Radioterápica del centro ICO de L´ Hosapitalet de Llobregat-Barcelona y copresidente del comité organizador del 29 Congreso de la ESTRO.

Dr. Ferrán Guedea
Con la nueva generación de aceleradores lineales se puede, por ejemplo, tratar el cáncer de próstata evitando efectos como la incontinencia urinaria o la impotencia.
"Hasta ahora la radioterapia en tumores de cabeza y cuello podía suponer una sequedad permanente de la boca porque la radiación afectaba a las glándulas parótidas, responsables de la función salivaria. Con las nuevas técnicas reducimos la dosis que va a estas glándulas y se evitan estos efectos secundarios ", nos comentó en "Partiendo de cero" el Dr. Guedea.

Según el ICO, uno de cada tres hombres y una de cada cinco mujeres tendrá un cáncer antes de los 75 años. El 60% de los enfermos recibirán tratamiento de radioterapia y técnicas como la que posibilita el True Beam "permiten mejorar la calidad de vida y un mayor control de la enfermedad".

El acelerador lineal es un aparato que permite el tratamiento de tumores malignos mediante la emisión de radiaciones. En la actualidad, los equipos conforman o moldean el campo de irradiación a través de sistemas de multiláminas que son indispensables para realizar la modulación del haz de irradiación. La modulación del haz permite que la dosis de irradiación se adapte a la anotomía de los volúmenes deseados, con lo que se consigue disminuir la radiación de los órganos sanos y aumentarla en el tejido enfermo. Con las multiláminas se puede conseguir hacer modulación de la intensidad del haz de irradiación sobre volúmenes más pequeños, lo que posibilita un mayor número de indicaciones.

Historia de la radioterapia

La radioterapia se utiliza como tratamiento hace ya más de un siglo. El primer informe de una curación a través de radioterapia data de 1899, poco después de 1895 cuando Roentgen descubre los rayos X y al año de 1898 cuando Curie descubrió el radio. La Radioterapia es introducida en España en el año 1906 por Celedonio Calatayud, primer médico español en utilizarla en la lucha contra el cáncer. Es en 1922 cuando la Oncología se establece como disciplina médica. Desde ese momento, la radioterapia, al igual que el resto de las técnicas utilizadas para tratar el cáncer, ha evolucionado mucho. La aparición en 1953 del acelerador lineal -un aparato que emite radiaciones-, y el uso del cobalto son dos de los grandes pasos que ha dado la ciencia en este terreno.
Hasta la década de 1980, la planificación de la radioterapia se realizaba con  radiografías simples y verificaciones 2D o en dos dimensiones.

El radioterapeuta no tenía una idea certera de la localización exacta del tumor.
A partir de 1980, con la radioterapia conformada en tres dimensiones (RT3D), gracias a la ayuda del TAC y a los sistemas informáticos de cálculo dosimétrico, se obtienen imágenes virtuales de los volúmenes a tratar, que permiten concentrar mejor la dosis.
A partir de la década de 1990, otras técnicas de imagen como la RMN, ecografía y PET, se han incorporado a la planificación de la radioterapia, con las que se obtiene una delimitación más exacta del volumen tumoral para respetar a los tejidos sanos.
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